El primer dron

El primer dron que llega a marte

Como ya sabemos, la semana pasada llego hasta suelo marciano el Rover Perseverance como parte de la misión a Marte 2020, algo aún mas espectacular de lo que a priori ya parece. El jueves 18 de febrero de 2021, a las 21:55 hora penínsular española, amartizó un vehículo con un peso aproximado de 1 000 kilogramos de peso que fue depositado por el sky crane de la Nasa, una misión de gran tensión y que se vivió con una calidad nunca antes vista desde la tierra, algo totalmente impresionante.

Este pequeño gran Rover esconde muchísimos secretos, pero nosotros queremos centrarnos en uno muy especial, el Ingenuity. Ingenuity es un dron – helicóptero de 7,8 kg de peso que se desplegará dentro de 30 soles (días marcianos) y hará historia ya que será el primero en realizar un vuelo sobre una superficie más allá del planeta Tierra. La construcción de esta pequeña aeronave además supone un reto debido a muchos factores:

Vuelos cortos y autónomos

Según informa la Nasa, este dron realizará vuelos cortos y breves, de unos 90 segundos y en pocos metros, ya que no es posible realizar una misión en tiempo real como si tuviéramos una mini estación de control cercana. Entre ambos planetas hay un retraso de unos 20 minutos de diferencia, lo que hace que la conexión no sea lo suficientemente fluida. Los científicos de la agencia espacial norteamericana se encargarán de enviar las instrucciones para que el Ingenuity realice un vuelo autónomo sin necesidad de tener un operador remoto en constante control de la aeronave.

Características técnicas del Ingenuity

Su fuselaje no tiene mayor ta,año que el de una pelota de béisbol, sus palas giran 10 veces más rápido que un helicóptero en el planeta Tierra, alcanzando velocidades de entre 2600 y 3000 rpm, cuando lo normal en nuestro planeta serían 500 revoluciones por minuto. Algo increíble para un helicóptero aunque no lo sea tanto para un dron.

El motivo por el cual el sistema de doble aspa del dron marciano gira así es la escasa atmósfera marciana, equivalente a un 1 % de la atmósfera terrestre. Así, el rotor del dron necesita girar más rápido para generar más cantidad de aire debido a que en el Planeta Rojo hay una densidad equivalente en la Tierra a situar al dron a unos 30 000 metros (unos 100 000 pies) de altitud sobre el nivel del mar.

El Ingenuity viene equipado con baterías capaces de almacenar energía suficiente como para unas 90 horas, duración equivalente a la batería de tres smartphones (aunque algunos podrán durar más en función standby). También tiene unos paneles solares que le ayudarán a almacenar la energía, la cual debe ser utilizada inteligentemente por el dron.

Debido a las temperaturas tan frías que existen en Marte, el dron necesitará dedicar unos dos tercios de su batería a mantener el hardware que conforma su equipamiento a una temperatura que permita el mantenimiento y el funcionamiento óptimo de sus componentes. Estamos por lo general hablando de alrededor de -90 grados centígrados, con lo cual las precauciones que han debido tener los científicos que han desarrollado ente ingenio han sido máximas. El otro tercio de la energía generada debería estar dedicada al funcionamiento del Ingenuity.

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